Dénivelée, comment s’y retrouver?


Les compteurs récents affichent la dénivelée

Quelle est ma dénivelée du jour?

C’est le sujet qui fait causer sur les forums.

Et il peut même fâcher à la fin car tout le monde est censé détenir la vérité.

Je n’ai pas la prétention de lever toutes les incertitudes.

De quoi parle t-on?

La dénivelée, c’est la différence d’altitude entre un point bas et un point haut

Dans ce cas, on parle de dénivelée positive: on monte ou on grimpe, si vous préférez.

Si vous descendez, la dénivelée est dite négative. C’est en général celle que le cycliste préfère. Les marcheurs distinguent les deux, car descendre à pied est aussi souvent une épreuve.

Problème: comment est calculée notre dénivelée au cours de notre itinéraire fait de bosses et de creux?

C’est évidemment  intéressant de le savoir, surtout en montagne, puisque la dénivelée est le reflet de la difficulté plus ou moins grande de notre trajet.

Partir en montagne sans savoir, c’est plutôt angoissant pour celui qui craint de manquer de ressources.

Notre route est droite, mais la pente est forte (Raffarinade)

Alors?…comment calculer sa dénivelée avant de partir?

Dans le passé, les cyclos « besogneux » n’avaient que les courbes de niveau de leur carte et calculaient point par point leur dénivelée; un travail fastidieux!

Les plus simplistes ne retenaient que la dénivelée du col à grimper et délaissaient le reste.

A ce sujet, les cartes IGN au 1/25000 mentionne les courbes de niveau du relief avec une équidistance de 10 mètres, le niveau « zéro » de la mer étant pris à Marseille.

Aujourd’hui, nous sommes les plus nombreux à citer le calculateur en ligne Openrunner.

C’est effectivement celui qui est le plus utilisé.

D’autres utilisent les outils de traçage informatiques associés à leur GPS comme BaseCamp de Garmin.

Vous aurez tôt fait de vous apercevoir que d’un calcul à l’autre les résultats diffèrent parfois dans des proportions importantes.

Le problème vient du système utilisé et de la finesse du calcul.

Certains modèles de calculateur ne prennent pas en compte tous les creux et les bosses du parcours: à la fin, tous ces faux-plats font souffrir les mollets.

Les fournisseurs se gardent bien de délivrer leurs recettes.

Un profil montagneux (en vert) engendre des efforts cardiaques importants (en rouge)

Une fois sur le vélo, votre compteur, et accessoirement votre GPS*, se met lui-aussi à enregistrer votre dénivelée cumulée à la condition de disposer d’une capsule barométrique (aussi dénommée capsule de Vidi) enregistrant les variations de pression liée à l’altitude.

  • certains GPS n’ont pas d’enregistrement barométrique, ils utilisent simplement le temps du signal vers les satellites pour déduire l’altimétrie, il est dit que cette mesure est moins juste. 

Le principe est le suivant:

En gros, à basse altitude, la pression diminue de 1 millibar (mbar) quand on monte de 8,3 m ou augmente de 1 mbar quand on descend de 8,3 m (pour une température de 10 °C).

Vous comprenez tout de suite la complexité du problème, vu les variations de températures atteintes sur votre compteur en plastique, et la somme de variations de pressions que doit « avaler » votre compteur au cours de la journée…

N’entrons pas dans une autre considération qui est la variation de pression des masses d’air au cours de la journée qui influencent aussi le résultat.

Bref: le cumul de notre dénivelée journalière risque fort de différer de celui de votre accompagnateur…et de vos calculs avant le départ.

Alors avec tout ça, qu’est-ce qu’on fait?

C’est embarrassant!

Beaucoup d’entre-nous font des recoupements une fois rentrés le soir.

Par exemple, ma journée d’hier dans les Vosges donne des dénivelées cumulées très contrastées…

  1. Calcul avec Openrunner:                       2225 m
  2. calcul avec BaseCamp de Garmin        2984 m
  3. calcul de Strava                                        2586 m
  4. calcul de Sigma (compteur 8.1)                                         2072 m

On pourra pour terminer faire la moyenne et dire, l’esprit tranquille, qu’on a franchi 2466 m de dénivelée .

 

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